Oklahoma – Land der Büffel und Cowboys

Natur in Oklahoma
Natur pur in Oklahoma, Bild: MBK Photos / shutterstock

Ja, die Büffel streifen noch immer, wenn auch vereinzelt, durch die Prärien und Hügel von Oklahoma. Tatsächlich sind sie ein großes Highlight für jeden, der die überraschend schöne Naturlandschaft im Osten des amerikanischen Bundesstaates erkunden möchte. Kulturell gesehen ist Oklahoma der Inbegriff eines Reiseziels für Menschen, die einen Faible für Cowboys und Indianer oder den Wilden Westen haben. Beide spielen eine große Rolle im sozialen Gefüge Oklahomas und die Geschichte beider gehörten zu den Highlights eines jeden Besuchs im Staat der Büffel.

Oklahoma City und Tulsa

Skyline von Oklahoma City
Die Skyline von Oklahoma CIty, Bild: Sean Pavone / shutterstock

Es gibt nur wenige urbane Attraktionen in Oklahoma, aber glücklicherweise sind diese günstig rund um Oklahoma City und Tulsa gelegen. Die beiden Städte sind ehemalige Viehtreiber-Städte und bieten viele lohnenswerte Sehenswürdigkeiten für Touristen. Sie überzeugen durch ihre großartige Western-Küche und vielen unterhaltsamen Attraktionen für Groß und Klein, wie z. B. Zoos, Kunstmuseen und historischen Stätten. In den ausgezeichneten Kulturzentren von Oklahoma City können Sie eine Menge über die Ursprünge der amerikanischen Cowboys und die zum Teil sehr traurige Geschichte der amerikanischen Ureinwohner erfahren. Oklahoma ist nach wie vor die Heimat von etwa 40 indigenen Stämmen, die 25 verschiedene Sprachen sprechen.

Mentalität der Sooners

Die meisten Oklahomaner, oder Sooners, wie sie lieber genannt werden, sind entspannte, authentische Menschen, die Fremden gegenüber zuweilen etwas misstrauisch gegenüber treten. Das westliche Erscheinungsbild und Lebensgefühl dieses amerikanischen Bundesstaates ist auf Schritt und Tritt zu spüren, aber das macht auch einen großen Teil seines Reizes aus. Während luxuriöse Resorts und Restaurants rar sind, sind komfortable Hotels und alteingesessene Diners entlang der historischen Route 66 gut vertreten. Oklahoma ist preislich sehr erschwinglich und zieht demnach viele Touristen in diesem Preissegment an.

Natur pur

Büffel-Weide in Oklahoma
Büffel-Weide im Wichita-Gebirge, Bild: angie oxley / shutterstock

Im östlichen Teil des Staates wartet eine wirklich beeindruckende Natur. Vier Gebirgszüge füllen das flache Prärieland mit sanften bewaldeten Hügeln und jeder Menge Wildtieren. Sie können auf dem Talimena Scenic Byway eine der landschaftlich schönsten Straßen Amerikas befahren oder im Wichita Mountains Wildlife Reserve, wo die Bisons noch immer frei umherziehen, mitten in die Natur eintauchen. Es gibt zudem einige schöne Seen in Oklahoma, die einen Ausflug wert sind: Der Lake Hefner wurde 1947 erbaut und gilt als die erste Adresse für Segelboot fahren in Oklahoma City. Neben Angeln, Picknicken und Golfen ist Lake Hefner auch für seinen großen Naherholungs-Wert im Freien bekannt. Wanderwege ziehen sich um den gesamten See und erstrecken sich über insgesamt etwas mehr als 14 Kilometer. Der Lake Thunderbird, der in den frühen 1960er Jahren als städtisches Wasserreservoir gebaut wurde, ist ein beliebter Ort in der Stadt zum Boot fahren, Angeln, Radfahren und für andere Freizeitaktivitäten im Freien. Er besteht aus 6.070 Hektar und umfasst mehr als 80 Meilen Uferlinie. Die kurze Fahrt von Oklahoma City lohnt sich, wenn man bedenkt, was der See alles zu bieten hat.

Ohne eigenes Fahrzeug ist es jedoch unwahrscheinlich, dass Sie in Oklahoma viel zu sehen bekommen. Attraktionen liegen oft außerhalb der Stadt, und die Städte sind weit voneinander entfernt. Autofahren ist in Oklahoma eigentlich ein Highlight, denn die Straßen sind flach und meist leer. Mit dem Auto können Sie einmalige Orte wie den Trail of Tears besuchen, auf dem so viele amerikanische Ureinwohner Leid, Tod und Elend bei der Umsiedlung in ein Reservat erleben mussten, oder im Wildreservat nach Bisons Ausschau halten. Noch besser ist es, eine lange Fahrt entlang der Route 66 zu unternehmen und Diner-Hopping für klassisches All-American Food und Dessert zu betreiben.

Höhepunkte in Oklahoma

  • Halten Sie nach wilden Bisons im Wichita National Wildlife Reserve Ausschau, während Sie durch eine der schönsten Gegenden des Staates fahren
  • Erfahren Sie mehr über die Kultur der amerikanischen Ureinwohner und der Cowboys im faszinierenden National Cowboy & Western Heritage Museum
  • Fahren Sie ein paar Tage auf der legendären Route 66 und machen Sie Halt in alten Diners zum Essen und in coolen Motels der alten Schule zum Schlafen
  • Besorgen Sie sich einen neuen Cowboyhut und ein Paar Stiefel in legendären Westernläden wie Langston’s in Oklahoma City
  • Versuchen Sie Ihr Glück in einem der 70 Casinos in den Indianerreservaten des Staates
  • Verbringen Sie eine Nacht im Blue Dome District in Tulsa, einem der coolsten Orte Amerikas zum Essen und Trinken
  • Schauen Sie sich Oklahoma Citys renoviertes Lagerhausviertel Bricktown an, ein angesagter Ort mit trendigen Bars nach einem Essen im legendären Cattlemen’s Steakhouse oder den unzähligen Restaurants im Viertel
  • Im Robbers Cave State Park können Sie so tun, als wären Sie in Jesse James‘ Bande von Gesetzlosen.

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